マランダー

かわいいは罪
動物たちのほんわか事件簿

タグ: サイ

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 子育てって、大変だなあ。

 ありきたりの感想かもしれないけれど、この映像を見ると、思わずこんな言葉が口をついて出てきてしまうのも、やむなしだと思うんだ。

 だって、お疲れモードでゴロンとお昼寝しようとしたお母さんのサイが、元気あまりまくりの赤ちゃんに「遊んで遊んで!」の猛攻を受けちゃって。少しもゆっくりできないんだからね。

 まったくしょうがないかわいさだよ。

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 1965年に最初に開催されて以来53回に渡って続いてきた、ロンドン自然史博物館主催の「ワイルドライフ・フォトグラファー・オブ・ザ・イヤー」コンテスト。マランダーでも2017年の優勝者及びファイナリストの作品たちをご紹介していこうと思う。

 世界92ヵ国から5万点にも及ぶ応募作品が寄せられた今回のコンテスト。1回では紹介しきれないので、何回かに分けてお届けするよ。感動的な作品、クスッと笑える作品、そして考えさせられる作品など、多くの優れた写真が集まっているので、ぜひじっくりと見てほしい。

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 地球上にはたくさんの絶滅危惧種リストに名を連ねられた動物が存在し、保護活動を行っている団体のおかげで何とかリストから名を外されることになった動物もいれば(関連記事)、努力もむなしく、絶滅の一途をたどる生き物たちもいる。

 シロサイの亜種、キタシロサイが絶滅の運命を辿ることになりそうだ。

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 南アフリカのズールーランド・サイ孤児院に、生まれたばかりのカバの赤ちゃんがやってきた。だが周りにいるのはサイばかり。やがて自分をサイだと思い込んだ赤ちゃんは、サイの赤ちゃんと親友となり、すくすく育っていたのだが…。

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 アフリカ大陸の野生動物ビッグ5を知ってるかな。ライオン、ヒョウ、サイ、ゾウ、バッファローの5種類の動物たちのことをこう呼ぶんだけど、身体の大きさもさることながら、その危険さからこの5種が選ばれているんだそう。南アフリカ共和国の紙幣にもこの5種の動物が描かれているんだよ。

 今日はその中のゾウとサイが、サバンナで出会ってしまった時の映像をお届けしようと思う。さて、どんなドラマが起こったんだろうか。

 

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 百獣の王といえばライオン。サバンナに君臨するその雄姿は、他のどんな動物たちにも取って代わられることのないものだ…ったはずだ。だけど野生の世界では、何が起こるかわからない。以前もバッファローに大ケガを負わされたライオンをご紹介したことがあったよね。

 というわけで、今日はその百獣の王の地位が危うくなってしまったかもしれないライオンの姿をご覧いただこう。
 

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 大きなショックを受けた場合、人間でも1人でいたくない、眠れないという状態になるのは珍しくない。母親を殺されたこのサイの赤ちゃんも、そのトラウマから1人では眠れないというつらい日々を過ごしてきた。そんな赤ちゃんが、元気に育っていく様子をご紹介しよう。

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 野生のサイを保護する活動をしているCare for Wild Africaという団体の運営する保護施設で撮影されたこの動画。そこには、のんびりとくつろいでいるサイの身体の上に、遠慮無く飛び乗っては、あっちのサイ、こっちのサイと飛び回るヤギたちの姿があった。