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 猫が気持ちよさげに甘える時に、ゴロゴロとのどを鳴らすのはみんな良く知っていると思う。ヒョウチーターなど猫科の猛獣たちのゴロゴロも、マランダーでは何度か紹介してきたよね。

 では他の生き物たちは、ゴロゴロ言ったりしないのかな? そんな疑問にニューヨークで暮らすこの生き物が答えてくれたよ。
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What sounds do bears make? A bear can purr? (Read description)

 ニューヨーク州にあるオーファンド・ワイルドライフ・センターで、スタッフのスーザンさんの手を夢中になって舐めているのは、13歳のシリアヒグマ、ジェニーさんだ。

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 イヤホンをお持ちのお友だちは、ちょっとボリュームを上げて聞いてみて欲しい。珍しい熊の「ゴロゴロ」が聞こえると思う。

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 ニンゲンの赤ちゃんが指しゃぶりをしたり、おしゃぶりを口に入れると落ち着いたりするように、ジェニーさんもお母さんのお乳を飲んでいた記憶からか、こうしてチュッチュッと指をしゃぶるのが好きなんだそうだ。

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 スーザンさんはあの「クマおじさん」ことジムさんの奥さんであり、いっしょにこのセンターを作り上げてきた創設者でもある。


 熊たちへの愛情と献身は筋金入りで、熊たちもスーザンさんを母親のように慕っているみたいだ。

 この甘えっぷりは本当に可愛いけれど、熊は野生の猛獣である。もし山や森、あるいは畑や街角などで見かけたとしても、近づいてみようなどとはくれぐれも思わないでほしい。

written by ruichan

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