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 ツチブタって動物を知っているかな? 何それブタの仲間?と思ったお友だち、ちょっと違うらしいんだ。今日はそんなツチブタさんをご紹介してみるね。
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Baby Aardvark and Mom at Brookfield Zoo

 みなさん、はじめまして。ボク、ツチブタの赤ちゃんです。
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 名前に「ブタ」ってついてるけど、ブタさんとはほとんど縁もゆかりもありません。多分、ニンゲンさんとブタさんの関係程度のつながりしかないと思いますよ。

 鼻がちょっとだけブタさんっぽい? それでブタだと思われたのかも。
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 育ち盛りのボクは、ミルクもいっぱい飲んですくすく大きくなるからね。
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 ツチブタは夜行性なの。朝になったらボクはお母さんのところに行って、いっしょに寝るんだよ。

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 おやすみなさい。また明日ね。
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 と、ご本人も語っているように、ツチブタはブタとは種類の異なる生き物で、どっちかというとゾウやジュゴンなんかと近い関係にあるんだそうだ。主にアフリカのサバンナ地帯に分布し、アリやシロアリなどを食べることから、アリクイの仲間だと考えられていたこともあるんだとか。

 アフリカでは昔からよく知られている動物で、古代エジプトの破壊神(?)セト様の頭部は、このツチブタなんじゃないかという説もあるらしいよ(そのほかジャッカル、ロバ、架空の生き物なんていう諸説があってはっきりしてはいないらしいが)。

 セト様はこの左側のやつね。
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 今回の動画のツチブタさんたちが暮らしているのは、シカゴの近郊にあるブルックフィールド動物園だよ。日本でも上野動物園や東山動植物園をはじめ、いくつかの動物園で飼育されているんだけれど、いかんせん夜行性なもので昼間は寝てばかりいるらしい。

 上野動物園では夕方の食事時間になると起きてくるそうなので、動き回ってるツチブタを見てみたい人は、この時間を狙ってみるといいかもしれないね。

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