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 最近はペットとしても大人気のカメレオン。身体の色が変わることで有名だけれど、実際にどんな風に変わるのかというと、あんまりイメージが湧かないという人も多いんじゃないかな。今回は、カメレオンが体の色を変えていく様子を撮影した動画をご紹介するよ。

 もっと一瞬で変わると思った、もっとゆっくり変わると思ったなど、自分の予想と違ったというお友だちは、コメント欄でぜひ感想を聞かせてほしいな。
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Panther chameleon changes color! Awesome!!

 まずは緑色をした通常営業のカメレオン。
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 鏡に写った自分の姿を認めた途端、身体の色が変わりはじめたことに気づいたかな。

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 最初は緑色だったのが、だんだんと黄色っぽっくなってきて、最後はオレンジがかった鮮やかな黄色になってしまった。

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 パンサーカメレオンの皮膚には、微細な結晶のつぶつぶが入った細胞があって、この細胞が伸縮することで、身体の色を変えているんだそうだ。周囲の色に合わせた保護色というイメージが強いかもしれないけれど、驚いたり興奮したり、あるいは気温の変化があったり、気分が落ち込んだりなんて理由でも色が変わるんだそうだよ。

 この動画のパンサーカメレオンは、鏡に写った自分の姿を敵認定して、興奮して体の色を変えているのだと思われる。

 カメレオンほどではないが、フトアゴちゃんやインドシナウォータードラゴン、グリーンイグアナやトカゲモドキなどの爬虫類も、微妙に体色が変わることがあるので観察してみると面白いと思うよ。

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