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 ニンゲンの女性にも、泥パックとか泥スパなんてのがもてはやされていたりするわけなんだが、ゾウたちは昔から、美容と健康のために泥を利用してきたようなんだ。気持ちよさそうに泥の中で昼寝を楽しむゾウさんの様子を写した動画があったので、ぜひご覧いただこう。
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Elephant Kabu taking a nap on her mud pit

 まず、水と土を混ぜ合わせて、ちょうどいい感じの硬さになったら、泥のプールのできあがりです。

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 思う存分身体を擦り付けて、全身に泥を塗っていきましょう。
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 一通り塗り終わったら、泥のベッドに身体を預けて、リラックスしながらしばしまどろむのもおススメです。

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 ゾウが泥を浴びるのにはいくつか合理的な理由がある。強い日差しから肌を守る、寄生虫や虫を寄せ付けないようにする、肌を乾燥から守って潤いを保つなど、泥はゾウが健康を維持するためにはとっても役に立つものなんだ。

 この動画が撮影されたのは、タイのチェンマイの近くにあるエレファント・ネイチャー・パークである。ここには観光用に休みなく働かされていたり、違法な森林伐採の現場にいたりした35頭以上のゾウたちが保護されているんだ。

 幸せそうに泥浴びをしているこのカブというゾウも、伐採現場で働かされていたところを救出された。今はこんなふうにのんびりと昼寝を楽しんでいるけれど、カブは足首を脱臼してしまっているんだそうだ。

 このパークを運営しているセーブ・エレファント財団は、タイだけではなくカンボジアやミャンマーなど、虐待され酷使されているゾウを救うための活動を広く行っている。ゾウたちを保護するだけではなく、ボランティアやツアーを通して、ゾウと触れ合い、理解を深めてもらおうというプログラムも用意しているので、もしタイに旅行する機会があったら、訪ねてみるのもいいかもしれないね。

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